Le Chant des revenants – Jesmyn Ward

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Résumé éditeur : Seule femme à avoir reçu deux fois le National Book Award, Jesmyn Ward nous livre un roman puissant, hanté, d’une déchirante beauté, un road trip à travers un Sud dévasté, un chant à trois voix pour raconter l’Amérique noire, en butte au racisme le plus primaire, aux injustices, à la misère, mais aussi l’amour inconditionnel, la tendresse et la force puisée dans les racines.

Jojo n’a que treize ans mais c’est déjà l’homme de la maison. Son grand-père lui a tout appris : nourrir les animaux de la ferme, s’occuper de sa grand-mère malade, écouter les histoires, veiller sur sa petite sœur Kayla.

De son autre famille, Jojo ne sait pas grand-chose. Ces blancs n’ont jamais accepté que leur fils fasse des enfants à une noire. Quant à son père, Michael, Jojo le connaît peu, d’autant qu’il purge une peine au pénitencier d’État.

Et puis il y a Leonie, sa mère. Qui n’avait que dix-sept ans quand elle est tombée enceinte de lui. Qui aimerait être une meilleure mère mais qui cherche l’apaisement dans le crack, peut-être pour retrouver son frère, tué alors qu’il n’était qu’adolescent.

Leonie qui vient d’apprendre que Michael va sortir de prison et qui décide d’embarquer les enfants en voiture pour un voyage plein de dangers, de fantômes mais aussi de promesses…

Traduit de l’américain par Charles Recoursé.

Voilà,  c’est ce qu’on en dit.. j’ai vraiment aimé la façon de parler de l’auteure dans « La Grande Librairie », voir les paysages du Mississipi, les arbres avec leur mousse espagnole suspendues aux branches, le bayou… j’ai toujours aimé les histoires du Sud.. mais j’avoue que j’ai eu beaucoup de mal à rentrer dans le récit, où chacun des personnages parle à son tour, pense.. et j’ai fini par déclarer forfait.

Peut-être n’était-ce pas mon moment pour rencontrer ce livre.. page 121, j’ai abandonné. J’étais perdue entre les personnages, les histoires, les flashbacks…

Le Chant des revenants – Jesmyn Ward, Belfond, février 2019, 269 pages, 21€

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